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Editors' Note: January 2024

Editors' note on the January 2024 issue of Reviews in Digital Humanities, a topic issue on Latinx oral histories, edited by Elena Foulis and Jennifer Lozano

Published onJan 29, 2024
Editors' Note: January 2024
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Nota de los redactores

Roopika Risam y Jennifer Guiliano

Al embarcarnos en nuestro quinto año de publicación de Reseñas en Humanidades Digitales, estamos encantados de comenzar el año con el primer número producido por nuestros editores de temas. El año pasado, ampliamos nuestro equipo y contratamos editores de temas para desarrollar temas en áreas que se alineen con nuestra misión de justicia social. Este mes les traemos un número sobre estudios latinos de las editoras temáticas Jennifer Lozano y Elena Foulis. Este fantástico número bilingüe (español/inglés) se centra en historias orales que preservan y comparten las voces de los latinos. Muestran las importantes contribuciones que las comunidades latinas han hecho en los EE. UU. Apreciamos enormemente el trabajo de Jennifer y Elena, y agradecemos a la Fundación Mellon por apoyar nuestro experimento con editores de temas.

¿Preguntas? ¿Pensamientos? ¿Preocupaciones? ¿Quieres que revisemos tu proyecto? Póngase en contacto con los editores, Jennifer Guiliano y Roopika Risam, por correo electrónico o mediante el hashtag de Twitter #ReviewsInDH.

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Editors’ Note

Roopika Risam and Jennifer Guiliano

As we embark on our fifth year of publishing Reviews in Digital Humanities, we are delighted to kick off the year with the first issue produced by our topic editors. Last year, we expanded our team and brought on topic editors to develop issues in areas that align with our social justice mission. This month, we bring you an issue on Latinx studies from topic editors Jennifer Lozano and Elena Foulis. The fantastic, bilingual (Spanish/English) issue focuses on oral histories that are preserving and sharing the voices of Latinx people. They showcase the important contributions that Latinx communities have made in the U.S. We greatly appreciate Jennifer and Elena’s work, and we are grateful to the Mellon Foundation for supporting our experiment with topic editors.

Questions? Thoughts? Concerns? Want us to review your project? Contact the editors, Jennifer Guiliano and Roopika Risam, by email or through the Twitter hashtag #ReviewsInDH.  

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Nota del editores de temas

Elena Foulis y Jennifer Lozano

Para la primera publicación oficial de temas «latinx» en las humanidades digitales, inmediatamente supimos ver la importancia de considerar los proyectos de historia oral como archivos de humanidades digitales (DH). Los cuatro proyectos que se presentan aquí se enlazan en instituciones de distinto tamaño y apoyo a la investigación, desde universidades comunitarias hasta universidades de investigación de mayor tamaño. Como académicos que emplean, enseñan y dirigen proyectos de historia oral, queríamos destacar las obras que han existido durante decenios y que han contribuido con tanta riqueza de conocimiento histórico y cultural sobre las comunidades «latinx» de los Estados Unidos y en favor de ellas. Además, por los estudios «latinx» basados en el activismo comunitario y la generación de conocimientos, vemos el trabajo de la historia oral, en particular los archivos digitales de historia oral, como un puente entre la comunidad académica y la comunidad «latinx» en general que pretende representar y alzar. Aquí cabe señalar que todos estos proyectos ayudan a eliminar las narrativas populares y estereotipadas sobre la identidad, la pertenencia y el activismo de las latinas y los latinos. De hecho, la importancia de este cuerpo de trabajo es tan sustancial que hemos desarrollado una serie compuesta por 2 partes sobre la historia oral «latinx» accesibles digitalmente. 

En esta publicación, presentamos proyectos archivísticos que hemos utilizado en el pasado, enseñado en nuestras clases y que, en nuestra opinión, han proporcionado valiosos contenidos al área de Estudios «Latinx», además de complicar la idea de que los pueblos «latinx» son una nueva comunidad. También reconocemos que queda mucho trabajo por hacer en el área del acceso del lenguaje y la representación de una comunidad a menudo bilingüe. Por lo tanto, reconocemos que en nuestro propio trabajo y en el futuro de las humanidades digitales «latinx», el contenido bilingüe/multilingüe debe ser la norma, no la excepción. Todos los proyectos de esta publicación incluyen medidas para proporcionar acceso a historias orales en varios idiomas, además de honrar el idioma que prefieren los entrevistados. Los proyectos de esta publicación tienen unos contenidos significativos y considerables en sus archivos, que se centran en las historias orales e incluyen fotografías y otros artefactos, como documentos, transcripciones, visualizaciones e investigaciones originales, para complementar o aumentar la riqueza de la visión del proyecto. Como ocurre con muchos proyectos de humanidades digitales, los archivos se encuentran en diferentes etapas de desarrollo y, tal vez, para cuando lea las reseñas, algunos archivos tengan más contenidos o características. Por lo tanto, si bien estas reseñas ofrecen una imagen de cada archivo, también le invitamos a dedicar tiempo a explorar las plataformas por su cuenta para descubrir cómo interactuar con ellas, incorporarlas en sus propias clases y proporcionar orientación sobre cómo diseñar proyectos que prioricen el hecho de trabajar con las comunidades para cocrear archivos empáticos y éticos. 

En esta publicación destacamos:

El Proyecto de Historia Oral de Chicagolandia, un archivo digital accesible y totalmente bilingüe que presenta historias orales de audio y vídeo que documentan las experiencias «latinx» en los barrios periféricos de Chicago y que ha sido creado por los docentes y los estudiantes del Elgin Community College, dirigido por Antonio Ramírez y revisado por Stacey Alex. 

El Proyecto Digital de Historia Oral «Latinx» de la Universidad del Norte de Illinois, una colección digital de historias orales de audio y vídeo, dirigida por la Dra. Christina D. Abreu y revisada por Stephanie Aubry, que presenta las vivencias de un diverso grupo de personas «latinx» que residen en el Medio Oeste, recopiladas y procesadas por docentes y estudiantes de la NIU.

El proyecto de los Derechos Civiles de los Negros y Morenos, que proporciona acceso público a más de 7800 videoclips de entrevistas a tejanos sobre el movimiento de los derechos civiles y el activismo de los derechos civiles realizado por estudiantes y docentes de la Universidad Cristiana de Texas. La colección e interfaz digital invita a los visitantes a tener en cuenta la forma en que los texanos afroamericanos y mexicoestadounidenses lucharon contra el racismo en su estado. Max Krochmal, Todd Moye, Marvin Dulaney y Maggie Rivas-Rodríguez la han dirigido y Stephanie Brock-González la ha revisado.

Chicana por mi Raza, un gran archivo digital colaborativo (con más de 20 000 activos digitales) que documenta la praxis feminista chicana de los años sesenta y setenta a través de la historia oral y una colección archivística de materiales relacionados. Este proyecto, que aplica un enfoque poscustodia y relacional al trabajo archivístico, cuenta con el apoyo y las aportaciones de especialistas, archivistas, estudiantes y personas mayores chicanas. María E. Cotera y Linda García Merchant lo han dirigido y Sara Roca-Ramírez lo ha revisado.

Topic Editors’ Note

Elena Foulis and Jennifer Lozano

For the first official issue of Latinx topics in digital humanities, we immediately identified the importance of focusing on oral history projects as digital humanities archives. The four projects featured here are anchored in institutions of varying sizes and research support — from community college to larger research universities. As scholars who use, teach, and lead oral history projects, we wanted to highlight works that have existed for decades and have contributed so much wealth of historical and cultural knowledge about and for Latinx communities across the U.S. Moreover, with Latinx Studies rooted in community activism and knowledge production, we see the work of oral history, particularly digital archives of oral history, as bridging the gap between the academic community and the wider Latinx community it aims to represent and uplift. Important to note here is that all of these projects help to unseat popular and stereotypical narratives about Latina and Latino identity, belonging, and activism. In fact, the significance of this body of work is so substantial, we have developed a two-part series on digitally accessible Latinx oral history. 

In this issue, we feature archival projects that we have used in the past, taught in our classes, and that, in our view, have provided valuable content to the area of Latinx Studies, while also complicating the idea that Latinx peoples are a new community. We also acknowledge that much work needs to be done in the area of language access and representation of an often-bilingual community. Therefore, we recognize that in our own work and in the future of Latinx digital humanities, bilingual/multilingual content should be the norm, not the exception. Each of the projects in this issue are taking steps toward providing access to oral histories in multiple languages while honoring the interviewees preferred language. The projects in this issue have significant and sizable content in their archives that center oral histories while also including photographs, and other artifacts such as documents, transcripts, visualizations, and original research to complement or add to the richness of the project’s vision. As is the case with many digital humanities projects, each of the archives are at different stages of development and, perhaps, by the time you read the reviews, some archives may have added more content or features. Thus, while these reviews offer a snapshot of each archive, we also invite you to spend time exploring the platforms on your own to ignite ideas for engaging with it, incorporating it into your own classes, and to provide guidance on how to design projects that privilege working with communities to co-create, caring and ethical archives. 

In this issue we highlight:

Chicagolandia Oral History Project, an accessible and fully bilingual digital archive featuring audio- and video-based oral histories that document Latinx experiences in suburban Chicago, produced by Elgin Community College faculty and students, directed by Antonio Ramírez, and reviewed by Stacey Alex.  

Northern Illinois University Latinx Oral History Digital Project, a digital collection of audio and video oral histories featuring the stories of a diverse group of Latinx people residing in the Midwest and collected and processed by Northern Illinois University faculty and students, directed by Dr. Christina D. Abreu, and reviewed by Stephanie Aubry. 

Civil Rights in Black and Brown, which provides public access to over 7,800 video clips of interviews with Texans about the civil rights movement and civil rights activism conducted by students and faculty at Texas Christian University. The digital collection and interface, which prompts visitors to consider the way African American and Mexican American Texans fought against racism in their state, is directed by Max Krochmal, Todd Moye, Marvin Dulaney, and Maggie Rivas-Rodriguez and was reviewed by Stephanie Brock-González.

Chicana por mi Raza, a large (over 20,000 digital assets) collaborative digital archive that documents Chicana feminist praxis in the 1960s and 70s through oral history and an archival collection of related materials. Using a post-custodial and relational approach to archival work, the project is supported and sustained by specialists, archivists, students, and Chicana elders. It is directed by Maria E. Cotera and Linda Garcia Merchant and was reviewed by Sara Roca-Ramírez.

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